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URBAN GUIDE

Looking for good ideas and places? With exhibitions, festivals, concerts, shops, capsule collections, restaurants, bars and more, our Urban Guide pages tell you what's on and what's just opened. A great way to discover all the richness and diversity of the Provence culture, shopping, food and drink, from. Local creators also have their say in these pages.

September 2021

Opera, Italian style: giving voice

The opera season is off and away! For all who love this extravagant art, here’s our choice of productions around Provence.

By Dominique Juan

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L’Opéra Grand Avignon, le doyen entièrement restauré. / © Robitaille
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L’Opéra de Toulon, un écrin rouge et or / © Raymond Garnero
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Corbeilles pour spectacles en petits comités à l’Opéra de Marseille. / © Vittorio Cocchi

Don’t you love the red velvet and gilding, the balconies where people gather in small groups, the stalls (preferably between the 5th and 12th rows), the champagne served in the interval? Ah, those Italian-style auditoriums! So put on your glad rags and head off for a night at the opera. Fantastic tales, music, singing, sometimes dance, comedy, splendid stage sets and costumes, what’s not to like?

Marseille
Our fave for the Marseille season is Rossini’s Guillaume Tell (aka William Tell), conducted by Michele Spotti, on 12, 13, 17 and 20 October. A few days later it’s Rossini again with Armida, a tale of romance in which Armida the sorceress falls for the knight Rinaldo and bewitches him. Nino Machaidze and Enea Scala sing the leads, with José Miguel Pérez-Sierra conducting, on 29-31 October.
opera.marseille.fr

Toulon
The Toulon opera company immerses us in the frivolous and licentious lifestyle of the th century. Mozart, in a word. On 8, 10, 12 and 14 October it’s Don Giovanni, the most extraordinary of all rapacious playboy myths. Then on 23 and 24 October you can see and hear Les Petites Noces, adapted from the monumental Marriage of Figaro as a way to introduce young audiences to the toings and froings of the famous love quadrangle.
operadetoulon.fr

Avignon, l’opération
Depuis juin 2017 le Grand Avignon a engagé une lourde restauration sur son opéra. Repensé, restauré, modernisé, ce bijou remarquable datant de 1 847 reprend son élan après son « opéra-tion » chirurgicale, son long lifting – travaux retardés par la crise sanitaire. Enfin, nous y sommes. Il ouvre ses bras à la jeune génération avec le 6e Concours Opéra Raymond Duffaut Jeunes Espoirs, parrainé par le comédien et chanteur Pierre Rochefort. Les candidats âgés de 16 à 26 ans sont attendus du 21 au 24 octobre présentant 6 airs d’opéra ou d’opérette. Dans le fil de la saison, une politique de médiation culturelle est mise en place afin de favoriser les relations entre le jeune public et les artistes. Deux directeurs aux commandes, une femme et un homme, Frédéric Roels et Debora Waldman, première femme en France nommée directeur musical d’un orchestre permanent, l’opéra est fin prêt pour faire vibrer l’amour de la musique au cœur de la cité médiévale.
operagrandavignon.fr