Portraits

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Sous la houlette de Françoise Nyssen, Actes Sud a pris une place de choix dans le paysage littéraire français. © Renaud Montfourny.

Françoise Nyssen, Laurent Gaudé

  • Une éditrice cinq étoiles

02.2020

Les livres ont forgé son enfance et rythmé son parcours professionnel. Dans cette vie d’engagement et de littérature, son rôle d’éditrice illumine le domaine des Lettres en ce début du XXIe siècle. Car obtenir cinq prix Goncourt* en 15 ans ne peut être l’effet du hasard... Quel est donc le secret d’Actes Sud et de Françoise Nyssen ? Du sérieux, de l’application, des compétences, certes, mais la plupart des autres grands éditeurs français n’en manquent pas… De la conviction également. De l’exigence, aussi bien sur le fond que sur la forme. Françoise Nyssen reprend l’affirmation de son père Hubert : l’édition, c’est tout ce qui se fait entre le moment où l’on récupère un tapuscrit et le moment où un lecteur prend en main l’ouvrage, alors que les Anglo-Saxons distinguent l’editor (pour tout ce qui accompagne l’auteur pour finaliser son œuvre) du publisher. Promouvoir les talents fait donc partie intégrante de ce travail. Mais comment trouver la perle rare lorsqu’on reçoit 8 000 propositions par an dont bien peu seront éditées ? En fait, c’est souvent grâce aux véritables partenaires qui peuvent être des agents, des éditeurs ou des traducteurs (pour les auteurs étrangers).

Laurent Gaudé, le premier qui…
Pour le choix d’un auteur, il n’y a ni technique, ni procédure, ni algorithme, c’est une question de feeling, de sentiment, d’hypothèses… L’exemple de Laurent Gaudé est significatif, et emblématique puisque « Le Soleil des Scorta » ouvre le bal des Goncourt en 2004. À 32 ans, Gaudé n’a alors publié que deux romans, il écrit surtout pour le théâtre (8 publications, toujours chez Actes Sud entre 1999 et 2004). C’est l’intuition de l’éditrice et son équipe, pressentant le potentiel de l’écrivain, qui lui ouvre les portes de la littérature et le fera connaître des médias et, surtout, du réseau des libraires, un rouage essentiel pour porter le livre vers les lecteurs.

Par Maurice Gouiran

*Laurent Gaudé (2004), Jérôme Ferrari (2012), Mathias Enard (2015), Eric Vuillard (2017), Nicolas Mathieu (2018)…